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Neveras

El nevero artificial es un pozo escavado en la tierra o una depresión propia del terreno, en la cual se adaptaban unos muros de contención y techo. La nevera disponía de aberturas para introducir la nieve durante el invierno, y por medio del prensado y pisoteo convertirla en hielo para su posterior extracción en los meses estivales. Normalmente estos neveros están orientados al norte.

La actividad de las neveras artificiales, es conocida desde el tiempo de los romanos (200 años a.C.), aunque su gran expansión, tuvo lugar entre los siglos XVI al XIX y utilizada hasta primeros del siglo XX, cuando la invención de las máquinas frigoríficas hacen que estas instalaciones caigan en desuso. Hasta este momento los alimentos se conservaban gracias a la salmuera, los adobos, las conservas. Otro uso que se le daba a estas neveras era el terapéutico o médico, utilizado éste para rebajar la temperatura en procesos febriles y detener hemorragias.

En Navarra se conservan en buen estado los pozos de nieve, adosados al castillo de Olite, o Sangüesa junto al río Aragón. En Pamplona, había dos neveras, una en el palacio de los virreyes de Navarra, y otra en la calle pozoblanco, de donde le viene el nombre a la calle.

Las neveras, dependiendo de su ubicación, se clasificaban como de almacenamiento, distribución o domésticas. Las primeras se situaban en las montañas donde nieva con asiduidad. Las segundas se hallaban en las proximidades de las poblaciones, o en su interior y servían para facilitar su distribución y venta. Por último las domésticas eran de pequeño tamaño y uso familiar, construidas en el interior de las casas.

En los lugares donde las precipitaciones de nieve son prácticamente nulas, se utilizaban balsas de agua de poca profundidad, que durante las frías noches invernales, se helaban y convenientemente partidas en bloques de hielo eran transportadas a la cercana nevera. El hielo, se comercializaba por la noche para una mejor conservación y se transportaban en burros o carretas de bueyes.

En la actualidad en Navarra hay inventariados 139 pozos de nieve. La mayoría son redondos a excepción del de Funes y Añorbe que es rectangular, Aberin que es de forma octogonal, y Osacar que es el único cuadrado en todo Navarra.

Osacar con tres neveras al igual que Azuelo y Cascante, Garinoain con 4 y Tudela con 5 eran los pueblos que más neveras tenían en Navarra. La nevera de Osacar se encuentra a 877 metros y la de Navaz a 728 metros, siendo ésta de forma circular. Esta última, es una de las mayores de Navarra, en cuanto a toneladas de hielo que guardaban en su interior, unas 400tn. La mayor es la de Pamplona con 600 tn.

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